Demodex: What Is Mange?

I bulldog hanno una maggiore incidenza di rogna demodectica, ma i cuccioli possono superare il problema con la maturazione del loro sistema immunitario. Immagine Copr. American Images Inc / Getty Images

La demodicosi, chiamata anche rogna rossa o demodex, è una malattia della pelle causata da Demodex canis, un acaro microscopico a forma di sigaro che è un normale abitante della pelle canina e trovato su cani più sani. L'acaro infesta i follicoli piliferi e occasionalmente le ghiandole sebacee della pelle. Quando presente in eccesso, l'acaro causa demodicosi, detta anche rogna demodectica.

What Is Mange

Mange è un termine generico che descrive una perdita di capelli e una condizione della pelle causata da parassiti microscopici, chiamati acari che vivono sopra o nella pelle.

Gli acari sono simili agli insetti ma in realtà sono più strettamente correlati ai ragni.

Ad esempio, la scabbia canina è un altro tipo di acaro rancore di cani. Gli acari dell'orecchio sono un altro parassita che vive all'interno del condotto uditivo. La rogna è causata da una grande varietà di acari e, a seconda dell'acaro coinvolto, la malattia della pelle può essere da lieve a grave. Può assomigliare ad alcuni tipi di allergie cutanee.

Come Puppies Catch Rogna

La demodicosi non è contagiosa. I cuccioli vengono infettati i primi due o tre giorni dopo la nascita, a stretto contatto con una madre infetta. Nei cani normali, alcuni di questi acari possono essere trovati nei follicoli piliferi del viso. Un normale sistema immunitario tiene sotto controllo la popolazione di acari in modo che non si verifichi alcuna malattia e il pelo del cucciolo rimanga normale.

Il ciclo di vita dell'acaro viene speso interamente nell'animale ospite e richiede circa 20-35 giorni per essere completato. Le uova a forma di fuso si schiudono in piccole larve a sei zampe, che si ammucchiano in ninfe a otto zampe, e poi in adulti a otto zampe.

Malattia localizzata

La demodicosi colpisce in genere cuccioli di età compresa tra tre e dodici mesi. Di solito, è l'individuo immuno-compromesso incapace di fermare la proliferazione degli acari che sviluppa la malattia. Si verificano due forme di rogna demodettica, localizzate e generalizzate.

La condizione inizia sempre come forma localizzata, che è limitata a uno o due punti sul viso e sulle gambe.

La demodicosi localizzata è abbastanza comune nei cuccioli, e in genere è una malattia lieve che va via da sola. Solitamente consiste in da 1 a 5 piccole zone circolari, rosse e squamose di perdita di capelli intorno agli occhi e alle labbra o sugli arti anteriori. Le lesioni possono o non possono essere pruriginose.

Nella maggior parte dei casi, la forma localizzata si risolve quando il sistema immunitario del cane matura e ottiene gli insetti sotto controllo e raramente ricorre. Una malattia ad insorgenza nell'età adulta è considerata rara e, quando si verifica, di solito è il risultato di un'immunità compromessa associata ad altre malattie sistemiche come la malattia di Cushing o il cancro.

Malattia generalizzata

Quando la forma localizzata si diffonde, coinvolgendo vaste aree del corpo con una grave malattia, viene definita demodicosi generalizzata. La demodicosi generalizzata è considerata non comune.

Ancora una volta, sono i più comunemente colpiti da demodicosi generalizzata, di solito prima dei 18 mesi. Tali cani possono avere un difetto genetico nel loro sistema immunitario.

Qualsiasi cane può sviluppare la malattia, ma una predisposizione ereditaria sembra aumentare l'incidenza della malattia nel Segugio Afghano, American Staffordshire Terrier, Boston Terrier, Boxer, Chihuahua, Cinese Shar-pei, Collie, Dalmata, Doberman Pinscher, Bulldog inglese, cane pastore tedesco, alano, Old English Sheepdog, Pit Bull Terrier e Pug.

La demodicosi generalizzata è una malattia grave caratterizzata da una perdita massiccia o generalizzata di capelli e infiammazioni della pelle, spesso complicata da un'infezione batterica che può causare il gonfiarsi dei piedi. Gli acari (tutti gli stadi) possono essere trovati anche nei linfonodi, nella parete intestinale, nel sangue, nella milza, nel fegato, nei reni, nella vescica, nel polmone, nelle urine e nelle feci. La pelle è rossa, croccante e calda e ha molte pustole. Sanguina facilmente, diventa molto tenero e ha un forte odore "topo" a causa dell'infezione batterica sulla pelle. Alla fine la condizione può uccidere il cucciolo.

Diagnosi e trattamento della demodicosi

La diagnosi si basa sui segni della malattia e sulla ricerca del parassita nei raschiamenti della pelle o nelle biopsie. Occasionalmente il trattamento non è necessario per la demodicosi localizzata, che può risolversi da sola.

La demodicosi generalizzata richiede comunque una terapia aggressiva.

In genere, il cucciolo viene rasato per offrire un migliore accesso alla pelle e viene somministrato un tuffo intero o settimanale alla settimana con una preparazione miticida prescritta dal veterinario. Alcuni cuccioli e razze sono tuttavia sensibili a questi preparati e possono soffrire di effetti collaterali come sonnolenza, vomito, letargia e comportamento da ubriachi. Utilizzare tali prodotti solo con la supervisione veterinaria.

La terapia antibiotica è necessaria per combattere le infezioni secondarie. I bagni ripetuti con shampoo esfolianti come quelli contenenti benzoil perossido sono utili.

Sfortunatamente, i cani che soffrono di demodicosi generalizzata hanno una prognosi protetta e potrebbero non ottenere mai una cura. L'eutanasia è a volte la scelta più gentile. A causa delle potenziali componenti ereditarie coinvolte in questa malattia, i cani che hanno sofferto di demodicosi generalizzata non dovrebbero essere allevati.

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